english for biology

a course for biology students at the university of crete

September 22, 2014

Filed under: Uncategorized — englishbiology @ 4:00 am

This is an email I received from an old student of mine, who is now pursuing a Masters in Norway! In this, she stresses the need for academic English to be taught alongside terminology and that she regretted the time she let slip by regarding English lessons at the University. She is now well aware of what writing-related “weaknesses” come back and “haunt” you later on in your academic life. She even goes on as to explicitly outline the feedback she received regarding her writing. She urges all students who are lucky enough to be attending writing classes in Academic English and terminology to take the class seriously so that no time is wasted and all so-called researchers’ and writers’ soft skills become a second nature before it’s too late. I hereby attach the email for you. I really hope that I will not have to say “I told you so.” best regards, Maria Koutraki EAP & ESP Instructor UOC …………………………………………………………………………………………… Καλησπέρα, Αποφοίτησα πρόσφατα από το τμήμα Βιολογίας, κάναμε μαζί Αγγλικά 3 και 4. Συνεχίζω τις σπουδές μου ως φοιτήτρια μεταπτυχιακού στη Νορβηγία, σε αγγλόφωνο πρόγραμμα. Πήρα το θάρρος να σας στείλω αυτό το μήνυμα γιατί δεν περνά μέρα που να μην μετανιώνω τη μειωμένη παρακολούθηση των αγγλικών στο πανεπιστήμιο Κρήτης! Είμαι μία από εκείνους που έβλεπαν τις διαλέξεις αγγλικών ως καταναγκαστικό έργο και εν τέλει ντρέπομαι και μετανιώνω πολύ για αυτό. Οι ασκήσεις που κάναμε όπως how to write a CV, scientific writing, how to take notes, summary/abstract writing κλπ είναι ΤΟΣΟ ΠΟΛΙΤΙΜΑ ΕΡΓΑΛΕΙΑ! Στο πρόγραμμα που ακολουθώ εδώ στη Νορβηγία, το βασικό μάθημα που κάνουμε σε αυτό το εξάμηνο αφορά σε μεγάλο μέρος “scientific and critical writing” και κάνουμε ΑΚΡΙΒΩΣ τις ίδιες ασκήσεις. Όπως μας τονίζουν σε όλες τις διαλέξεις, δεν έχει και πολύ νόημα να είσαι καλός στο εργαστήριο ή στη θεωρία όταν δε μπορείς να παρουσιάσεις τη δουλειά σου, τον εαυτό σου προς τα έξω. Για κανένα απολύτως λόγο δε θέλω να πάρετε στραβά το μήνυμά μου!! Κάθε άλλο, σας είμαι ευγνώμων για τη δουλειά που κάναμε μαζί τον τελευταίο χρόνο στη σχολή. Απλά σας στέλνω γιατί θέλω μια τεράστια χάρη: Προσπαθήστε να δώσετε σε όλους τους φοιτητές που παρακολουθούν το μάθημα να καταλάβουν πόσο σημαντικό είναι το μάθημα των Αγγλικών, πως δεν είναι αγγαρεία. Είναι εξίσου σημαντικό με την κυτταρική, τη βιοχημεία ή τη ζωολογία. Τι να το κάνω αν είμαι ο καλύτερος στον κλάδο μου όταν δεν μπορώ να γράψω ή/και να μιλήσω επιστημονικά εκεί έξω. Καλώς ή κακώς, έργο χρόνων πρέπει να παρουσιαστεί στα 15 λεπτά της παρουσίασης ή στις λίγες γραμμές του abstract και όλο αυτό πρέπει να γίνει στα αγγλικά. Πολύ ενδεικτικά, σας γράφω λίγα από τα προβλήματα που εντόπισαν οι teacher assistants διορθώνοντας, κάτι πολύ απλό που είχαμε εργασία, παρουσίαση του εαυτού μας… The short list of common problems: · Control of flow · Too many words (remove words without removing meaning) · Embedded things in text · Long sentences · UK/US English (in)consistency · Abbreviations in text · Formatting and general layout · Literal interpretations eg Ground school (grunnskole vs pilot training on the ground) · Unnecessary repetition and redundancies · Casual vs formal language, written vs oral · English synonyms (don’t use same word twice in one sentence) · Contractions (write the whole word: don’t becomes do not) · VERB CONJUGATIONS agree with the noun · Present or past tense consistency · Bachelor’s degree BSc Master’s degree MSc · “Few” vs “a few” Και ένα παράδειγμα της δεύτερης, εξίσου απλής ασκησης, γράψε μια περίληψη… Assignment · Pick one (1) of the three articles and read it. · Summarize what the article is about · Answer these questions based on your point of view and the article: Do countries need a central agency or council tasked with science diplomacy efforts? If so, what would that look like? How would scientists who are not affiliated with formalized institutions be able to influence political decisions? · Use minimum 1 page and maximum 2 pages, with minimum 2 proper citations Submission criteria · SPELLING, GRAMMAR, SENTENCE STRUCTURE, PARAGRAPH STRUCTURE, COMPLIANCE WITH REQUIREMENTS · The summary of the article must be understandable and reflect the relevant contents of the selected article · The set of questions must be answered with well composed text and justified using reference literature · The reference format must be formally correct Το 80% των φοιτητών που παρακολουθούν το μεταπτυχιακό αυτό είχαν σοβαρά προβλήματα στο γράψιμο της περίληψης… Τι από όλα αυτά δεν κάναμε τα δύο πρώτα χρόνια στο τμήμα βιολογίας….; Ελπίζω το αμφιθέατρο τις ώρες των αγγλικών να είναι εξίσου γεμάτο όπως συνηθίζει να είναι τις ώρες των άλλων μαθημάτων. Θερμή παράκληση, η οποιαδήποτε αναφορά αυτού το email στο αμφιθέατρο θα προτιμούσα να είναι ανώνυμη. Καλή ακαδημαϊκή χρονιά! Φιλικά, Μ



Filed under: Uncategorized — englishbiology @ 9:36 am
You can see your detailed marks of all assignments and final test in the updated Lore E2 -Biology file in LORE LIBRARY.

Have a nice summer!

The Instructor

Maria Koutraki



Filed under: Uncategorized — englishbiology @ 8:46 am
You can see your detailed marks of all assignments and final test in the updated Lore E4 -Biology file in LORE LIBRARY.

Have a nice summer!

The Instructor

Maria Koutraki


Announcement – English 4 June 18, 2014

Filed under: Uncategorized — englishbiology @ 4:38 am

Results of first 3 assignments on Lore for E4 Students

You can see the results of your first 3 assignments in the library of Lore (LoreE4-Biology2014). Each assignment gets maximum 5 for feedback and another 5 for the assignment itself.


The Instructor

Maria Koutraki



Filed under: Uncategorized — englishbiology @ 9:31 am


You will find all you need to study in the blog https://englishbiology.wordpress.com (Check the table of the course outline)


- Text 1: Microorganisms as Cells

- Text 2: ‘ Obesity is contributor to heart desease ‘

- Text 3: ‘ Mutation and Gene Function’

- Text 4: ‘ Biology 3 Cancers from Single cell ‘

- Text 5: ‘Researchers uncover why the body can’t defend against tuberculosis’

- Text 6: Longer exercise provides added benefit to children 


- Writing Definitions – Definitions of Terms

- Features of Academic Writing (Complexity, Formality, Precision, Accuracy, Hedging, Explicitness, Signalling, Objectivity, Responsibility, Citation)

- Note-taking Methods (Revision – see relevant E3 link)

- Identifying Independent and Dependent Clauses/ Eliminating Wordiness /Run-ons, Comma Splices, and Fused Sentences

- Terminology and general vocabulary based on the above texts

- Reading Comprehension Questions based on the above texts

- Summary writing

- Paraphrasing strategies

- Translation practice

- Revision of basic grammar (focus on tenses) – see relevant grammar links


The Instructor

Maria Koutraki



Filed under: Uncategorized — englishbiology @ 8:53 am


You will find all relevant information concerning the teaching material (for both types) and the links provided on E4 page of this blog (http://englishbiology.wordpress.com) :


- Structuring a General- to- Specific Expository Paragraph / A Guide to Effective Writing (theory-exercises)

-Methods of development (Definition, Classification, Examples/Extended Example, Comparison/Contrast, Cause& Effect, Process Analysis)

-  Essay writing - From Paragraph to Essay (theory)

- Achieving Coherence-Cohesion (theory-exercises) / Parallel Structures

- Simple / Compound / Complex Sentences (see the relevant E4 & E3 links) – revision from English 3

- Features of Academic Writing – revision from English 3

- Abstracts (theory – examples)

- How to write a successful CV (different types for different uses)

- How to write a successful covering letter and complete application forms

- Note taking Systems – Focus on Cornell system – Revision

-  Describing data in a table, a graph and a chart – Revision

- Summary Writing

- Paraphrasing Strategies

- Translation practice

- Revision of basic grammar (focus on tenses/tense consistency)


P.S. Type A students (6 Lore assignments) will sit a short quiz. Type B students who have not submitted any Lore assignments will sit a 2 hour test. Type B students who have submitted a number of Lore assignments will sit the same 2 hour test, but will have to answer less questions.


The Instructor

Maria Koutraki




Filed under: Uncategorized — englishbiology @ 8:19 am

What you need to study:


Text 1:Microorganisms as Cells’ 

Text 2: ‘The Plant Kingdom’

Text 3: ‘Meningitis’

Text 4: ‘Fish’


-Terminology and family words of the above texts

-Revision of tenses

-Latin Plurals

-Summary  and Commentary writing

-Paraphrasis writing

- Translation process

- Description of a plant or flower or animal (i.e. fish)

- Note-taking systems

-Describing data in a table, graph or chart


The Instructor

Maria Koutraki



Get every new post delivered to your Inbox.